Au commencement était le mythe du 03/12/2020

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Maurice Leenhardt (2/2). Maurice Leenhardt (1878-1954) fut un pasteur convaincu qu’un missionnaire devait connaître la société qu’il souhaitait évangéliser. Il passa près de 25 ans en Nouvelle-Calédonie et entra dans le monde universitaire. Ethnologue, il occupa la chaire des religions des peuples sans écritures à l’Ecole Pratique des Hautes Etudes, puis fut nommé Directeur de l’Institut français d’Océanie et directeur du département d’outre-mer du Musée de l’Homme. Son témoignage et ses engagements auprès des Canaques de Nouvelle-Calédonie, ses écrits (dont Do Kamo, la personne et le mythe dans le monde mélanésien, 1947, Gallimard), ses nombreuses recherches linguistiques, lui valurent la reconnaissance de ses pairs tels Lucien Levy-Bruhl et Marcel Mauss, suivis de nouvelles générations de chercheurs océanistes. Nous parlerons avec son petit-fils, le pasteur André Leenhardt, en deux émissions d’une demi-heure, pour mieux connaître l’homme, le missionnaire, le grand ethnologue et auteur Maurice Leenhardt.