Les ruines d’Athènes, de Beethoven à Richard Strauss

Date de publication : 29/11/2020

Les ruines d’Athènes sont, à l’origine, une pièce de circonstance commandée par l’empereur d’Autriche François Ier à August von Kotzebue, musique de Beethoven, pour l’inauguration du nouveau théâtre allemand de Pest en février 1812. De cette œuvre rarement jouée, on retient surtout la célèbre Marche turque, qui sert de thème à la Fantaisie pour piano et orchestre de Franz Liszt, également créée au théâtre allemand de Pest le 1er juin 1853.

En 1924, Richard Strauss propose une nouvelle version des Ruines d’Athènes, sur un livret retravaillé par Hugo von Hoffmannsthal, qui remplace le personnage de Minerve par celle du Compagnon errant qui, nouveau Prométhée, transmet l’art aux hommes comme image du feu divin. Image à utiliser : William Purser, vue du Parthénon, vers 1830.

Ce numéro de Thème et variations, animé par Philippe Luez, a été diffusé le 28 novembre 2020 sur 100.7 FM. Il est à réécouter en podcast ici.